Корпорация Google присоединилась к проекту 03b Networks, инициированному телемагнатом Джоном Малоуном и банком HSBC. Их цель — предоставить доступ в Интернет жителям Африки и других отсталых регионов. В рамках проекта должна быть создана группировка в составе, по меньшей мере, 16 низкоорбитальных спутников связи. Их производителем станет французская Thales Alenia Space. По словам организовавшего 03b предпринимателя Грега Уайлера, спутники начнут работать к концу 2010 г. Необходимые для работы радиочастоты уже выделены решением Международного союза телекоммуникаций (ITU). На первой стадии проекта в экваториальной зоне будут установлены мобильные радиомачты, обеспечивающие широкополосную беспроводную связь. Это обойдется участникам проекта в $750 млн. — зато, утверждает менеджер Google Ларри Олдер, для местных жителей доступ подешевеет на 95%, рассказывает российское издание, газета Ведомости Пока участники проекта, в число которых входит также небольшая инвесткомпания Allen & Company, вложили в него примерно по $20 млн. Глава подразделения прямых инвестиций HSBC Ричард Коул сообщил, что его банк будет искать дополнительные источники финансирования на ближайшие два года. Основные средства должны поступить с рынка долговых обязательств. Ранее HSBC уже участвовал в проектах по созданию сетей проводного Интернет-доступа в развивающихся странах. Гендиректор принадлежащей Малоуну компании Liberty Global Майк Фрис заявил: три главных участника проекта могут внести в него дополнительно около $150-180 млн, но возможно и привлечение других партнеров. В частности, партнерами могут стать операторы связи из Азии, Африки и других развивающихся регионов. Олдер из Google не исключает, что услуги 03b будут доступны и в Мексике, где беспроводное подключение пока еще дорогое.