В ближайшее время должна появиться новая спецификация для плагинов к веб-браузерам. Ее разработкой возьмется консорциум, в котором участвуют организация Mozilla Foundation, компании Opera Software, Apple Computer, Sun Microsystems и Macromedia.

Первые три компании специализируются в разработке браузеров, а Sun и Macromedia выпускают плагины для поддержки языка Java и технологии Flash.

Новый стандарт для плагинов должен стать своеобразным ответом платформе ActiveX, которая используется для расширения функциональности Internet Explorer. В Mozilla и Opera до сих пор используется платформа Netscape Plugin Application Program Interface (NPAPI), к настоящему времени изрядно устаревшая.

В обновленной версии стандарта на плагины планируется реализовать возможность использования скриптов. Кроме того, новая технология должна быть полностью открытой и легкой в использовании для разработчиков модулей расширения. В Mozilla Foundation планируют реализовать новую технологию как в новых версиях браузера Firefox, так и в коммуникационном пакете Mozilla 1.x. Появится поддержка новой платформы и в новых версиях Opera и Safari.

Все это позволит использовать единую систему расширений для различных браузеров на различных платформах, упростив жизнь как разработчикам, так и пользователям.